is3 (is3) wrote,

Cracks in the Wall of Capitalism: The Zapatistas and the Struggle to Decolonize Science

#^"Cracks in the Wall of Capitalism: The Zapatistas and the Struggle to Decolonize Science" by David Meek
Zapatista women taking notes at ConCiencias. Photo credit: David Meek

Below images of Mexican revolutionary Emiliano Zapata, and a many-headed hydra consuming humanity, sit two groups. To the right, facing a stage, are approximately 200 delegates of the Zapatista National Liberation Army (EZLN), seated as a homogenous block. Wearing black ski masks, they furiously take notes. To the left, 300 scientists and observers from throughout the world are seated.
With a tiny pink ribbon pinned to her mask, Julía, a Zapatista delegate from Oventic, Chiapas, takes the microphone: “The rivers are drying up. We know that the people before had a way of planting their crops, but now it doesn’t rain like it’s expected to. Now, there are epidemics that weren’t common before, like cancer and diabetes…”
Julía is unequivocal about the linkages between science and capitalism in perpetuating this crisis. “Medicines just create dependence on the pharmaceutical industry,” she tells us. But Julía is also clear that science can function as a tool of resistance, if reimagined from the grassroots: “Brother and sister scientists, we ask you, according to your studies: why does all this happen? And who is responsible? We have come to hear you and bring this knowledge to the peoples, to our peoples.”
Over four days, from December 27th-30th 2017, the second iteration of ConCiencias, a conference creating dialogue between the Zapatista’s and leading left-wing scientists from throughout the world, took place at CIDECI—Universidad de la Tierra, located on the outskirts of San Cristobal de Las Casas—a city in Chiapas which has long been associated with the Zapatista’s struggle. Although it might seem tangential, the struggle to decolonize knowledge is part and parcel of the Zapatista’s broader project of resisting indigenous genocide, neoliberal capitalism, and political repression.

The writing is on the wall at CIDECI-Universidad da la Tierra, Chiapas. Photo credit: David Meek

Las ConCiencias, the title of the conference, brings together the Spanish words for science and awareness. The moniker pinpoints the conference’s dual purpose. First, the Zapatistas convened the meeting to critically explore the ways in which science has historically been a social endeavor largely devoid of consciousness, a project in the service of capital, an endeavor that contributes to the marginalization of indigenous peoples throughout the world. Second, the conference is a space of dialogue to explore the counter-hegemonic potential of science; how can its power be harnessed to identify the cracks in the wall of capitalism, and expand upon them, leading to its dissolution and the resurgent sovereignty of indigenous peoples.

Entering the seminar on Day 2 of ConCiencias. Photo credit: David Meek

The Zapatista National Liberation Army invited 50 scientists from Europe, North America, and Latin America to present results from their research, and provide insight into how science can be reimagined from, as the Zapatistas say, “below and to the left.” With expertise in topics ranging from geophysics, to optics, to philosophy, and agroecology, the scientists reflected on the Zapatista’s two central questions. First, how can science help in the preparation for the present and coming storm? Second, how can science be reimagined as a tool of resistance that can expand fractures in the wall of capitalism, and its many-headed hydra.
These two guiding questions surround the re-imagination of science—away from an enterprise intertwined with the production of capital—and towards a system of knowledge production that is humanized, which has a transformative social purpose. La tormenta (the storm) is coming. For many small-scale farmers it is already here. This storm is not simply increasing prevalence of storms associated with climate change, but rather the social, ecological, economic, and political contradictions and crises that are interconnected with what grassroots movements are calling “climate chaos.”

Dr. John Vandermeer (University of Michigan) discusses agroecology’s potential to be a science of resistance to capital. Photo credit: David Meek

How can science function as a method for creating breaks in ‘the wall’ (el muro) of capitalism? How can science enlarge these cracks, undercutting what is hegemonic and allowing for alternative visions of the world to sprout?
As Julía and many other Zapatista delegates asked the amassed scientists: “We need you to speak to others about rebelliousness, and organize where you are, in your neighborhood, in your research center, in your university.”
More than a conference, ConCiencias is a call for scientists to organize, to create new organizational systems for aiding grassroots struggles. Julía implored the scientists: “Don’t exchange truth for lie, and especially not for money. This is what makes you good scientists. We know that you’re great, but we Zapatistas ask you to be even better by working in collectives. Study scientifically, figure out who is responsible for the problems that we have. Who are the really guilty ones? Be the ones who speak with truth, and not in order to get a model. Be honest. This might have consequences of humiliation and threats, but you don’t have to give up because of that. Brother and sister scientists, it’s time to be awake, vigilant, to not lose love for our struggle. We must work everyday to build a collective future.”
Moving from these opening remarks, the delegates from five Zapatista caracoles remarked on the interconnections between exploitation, marginalization, humiliation, eviction, and assassination, and their collective desire and passion for study. The first day included talks surrounding ecology, agroecology, medicine, physics and geophysics, climate change and education.
In the evening, Subcomandante Insurgente Galeano presented a text entitled “It Depends.” Beginning with an argument that this talk would not touch on matters of science, art, or politics, Galeano disentangled the relations between the structural causes of femicide, and the political violence of the Mexican state as epitomized by the 1997 Acteal massacre in Chiapas.

Subcomandante Galeano discusses femicide in Mexico. Photo credit: David Meek

The second day, scientists and Zapatistas reunited to further deepen the analysis of how science can intervene in the context of the crisis of capitalism. Central themes in the presentations included technology, genetics, apiculture, and mathematics. That evening, Subcomandante Galeano returned to present an analysis entitled “Trump, Ockham’s Razor, Schrödinger’s Cat, and the Black Cat” in which he provided a critical case for the need to research capitalism as a systematic series of crimes.
On the third day, questions surrounding critical pedagogy, the cellular constitution of humans, food sovereignty, astronomy, and spectroscopy were major themes. Scientists engaged in critical self-reflection and debated ideas about how to coordinate scientific labor as a form of social mobilization.
At the end of the third, and final day, dozens of Zapatista women took the stage at the front of the auditorium. In the name of the Clandestine Revolutionary Indigenous Committee – General Command of the Zapatista Army of National Liberation, they built on the theme of international solidarity developed throughout ConCiencias to invite international female activists to participate in the “First International Political, Artistic, Sports, and Cultural Encounter for Women in Struggle” to be held at the Zapatista Caracol of Morelia in Chiapas, Mexico from March 8-10, 2018. Men are only welcome if they are accompanying a female activist, and will be engaged in solidarity work during the proceedings of the encounter.

Dr. Salvatore Engel di Mauro (SUNY New Paltz) discusses decolonizing knowledge. Photo credit: David Meek

Throughout the conference, a major focus was the importance of decolonizing science. Knowledge is not produced in some ethereal space. Rather, it is a political process that takes place in spaces that are imbued with power. Science has long been a force of colonization, which has helped to build up “el muro de capital,” (the wall of capital).
The Zapatistas demand that science be reimagined by both scientists and the grassroots together as a technique of resistance. Decolonizing science requires scientists to organize in their own communities, and to deconstruct how their own research methodologies and epistemologies have been employed as tools of colonialism and neocolonialism. Such a process of decolonization also demands scientists become engaged allies, co-conspirators, and accomplices who can share methodological and theoretical insights with grassroots movements about how to build a new vision of science within the cracks of capital’s wall.

David Meek is an Assistant Professor in the Department of Anthropology at University of Alabama, Tuscaloosa, AL. His research focuses on the politics of knowledge in grassroots social movements and critical forms of sustainable agriculture education across the world.

#zapatista #science #colonialism #capitalism #zapatism

Welcome to democrazyWelcome to democrazy wrote the following post Tue, 27 Nov 2018 16:40:23 +0300
Трещины в стене капитализма: Сапатисты и борьба за деколонизацию науки.
#^Трещины в стене капитализма: Сапатисты и борьба за деколонизацию науки.

Сапатистки делают заметки на конференции ConCiencias.

Под изображением мексиканского революционера Эмилиано Сапаты и многоглавой гидры, поглощающей человечество, сидят две группы. Справа перед сценой однородной группой сидят около 200 делегатов от Сапатистской армии национального освобождения (САНО). Одетые в чёрные лыжные маски, они быстро делают заметки. Слева сидят 300 учёных и наблюдателей со всего мира. Делегат от Овентика (Чьяпас) Джулия с крошечной розовой лентой на маске берёт микрофон: «Реки высыхают. Мы знаем, что раньше люди выращивали большие урожаи, но теперь дождя нет и не предвидится. Теперь есть эпидемии, которых раньше не было: рак и диабет…»

Джулия прямо говорит о связях науки и капитализма в увековечивании этого кризиса. «Лекарства только создают зависимость от фармацевтической промышленности», - сказала она нам. Но Джулия также ясно понимает, что наука может служить инструментом сопротивления, если будет связана с массами: «Братья и сёстры учёные, мы спрашиваем вас: Что говорят ваши исследования? Почему всё это происходит? И кто виноват в этом? Мы пришли выслушать вас и передать это знание нашему народу».

С 27-го по 30 декабря 2017 года проходила вторая конференция ConCiencias, которая налаживала диалог между сапатистами и ведущими левыми учёными всего мира. Она состоялась в Университете Тьерра, расположенном на окраине города Сан-Кристобаль-де-Лас-Касас в штате Чьяпас, который всегда был сильно связан с активностью сапатистов. На первый взгляд кажется, что это не относится напрямую к борьбе за деколонизацию, но наука – это неотъемлемая часть большого проекта сапатистов по сопротивлению геноциду коренных народов, неолиберальному капитализму и политическим репрессиям.

Надпись на стене Университета Тьерра.

Название конференции ConCiencias объединяет два испанских слова: наука и осознание. Оно указывает на двойную цель конференции. Во-первых, сапатисты организовали это собрание для внимательного изучения истории влияния науки на общество, а особенно при капитализме, когда наука, служа капитализму, лишает людей понимания реальности и маргинализует коренные народы. Во-вторых, эта конференция служит местом для диалога с целью развития контргегемонистского потенциала науки, который можно использовать для выявления и расширения трещин в стене капитализма, чтобы разрушить капитализм и возродить суверенитет коренных народов.

Семинар во второй день конференции ConCiencias.

Сапатистская армия национального освобождения пригласила 50 учёных из Европы, Северной и Латинской Америки, чтобы они рассказали о своих исследованиях и показали пути социалистического переосмысления науки. Представленные темы затрагивали такие науки как геофизика, оптика, философия и агроэкология. Приглашённые учёные высказали свои мнения по двум главным вопросам сапатистов. Во-первых, как наука может помочь в подготовке к нынешним и будущим экологическим катастрофам? Во-вторых, как наука может использоваться в качестве интеллектуального инструмента сопротивления многоглавой гидре капитализма.

Эти два важных вопроса способствуют переосмыслению науки – от бизнеса, взаимосвязанного с производством капитала, к системе производства гуманистических и социальных знаний. На пороге глобальное потепление. Многие мелкие фермеры уже страдают от него. Это означает не просто океанские штормы, это означает экологические, экономические и политические штормы, которые ведут к кризисам и климатическому хаосу.

Доктор Джон Вендермеер из Мичиганского университета рассказывает о потенциале агроэкологии в развитии сопротивления.

Джулия и другие сапатисты просили учёных: «Нам нужно, чтобы вы говорили с людьми о восстании и организовывали их в своих странах, в своих университетах». ConCiencias – не просто конференция, это призыв к учёным создать новые организационные системы для помощи народной борьбе. Джулия сказала учёным: «Не меняйте истину на ложь, особенно за деньги. Так вы останетесь хорошими учёными. Мы знаем, что вы умные, но сапатисты просят вас быть лучше в работе с коллективами. Рассматривайте с научной точки зрения, кто виновен в наших проблемах. Будьте теми, кто говорит правду, а не гонится за званиями. Будьте честными. Вы можете столкнуться с оскорблениями и угрозами, но вы не должны сдаваться. Братья и сёстры учёные, пришло время проснуться, проявлять бдительность и не терять любви к нашей борьбе. Мы каждый день должны работать и строить наше коллективное будущее».

На этой конференции сапатисты особое внимание сосредоточили на взаимосвязях между эксплуатацией, маргинализацией, унижением, выселением и убийствами. Они также подчеркнули народное стремление к науке. В первый день конференции состоялись семинары об экологии, агроэкологии, медицине, физике, геофизике, климатических изменениях и образовании. Вечером выступил партизанский командир Галеано. Он рассказал о системных причинах убийств женщин, и взаимосвязи их с политическим насилием в Мексике, которое наиболее очевидно выразилось во время резни 1997 года в Чьяпасе.

Субкоманданте Галеано рассказывает о системном насилии в Мексике.

На второй день учёные и сапатисты обсудили влияние науки на кризис капитализма. Центральными темами выступлений были технологии, генетика, пчеловодство и математика. Вечером снова выступил субкоманданте Галеано с докладом «Трамп, бритва Окама, кот Шрёдингера и чёрная кошка», в котором он предложил анализ необходимости исследования капитализма как преступной системы. На третий день обсуждались: педагогика, общественные проблемы, продовольственный суверенитет, астрономия и спектроскопия. Учёные критически рассмотрели современную научную деятельность и методы координации науки для усиления социальной борьбы.

В конце третьего и последнего дня десятки сапатисток вышли на сцену. От имени Подпольного революционного комитета коренных народов, генерального командования Сапатистской армии национального освобождения, они призвали к международной солидарности в духе ConCiencias, и пригласили активисток из разных стран принять участие в «Первой международной политической, художественной и культурной встрече сражающихся женщин», которая пройдет 8-10 марта 2018 года в Караколе Морелиа (Чьяпас). Мужчин будут пускать на эту встречу, только если они сопровождают активисток и намерены заниматься общественной работой во время этих мероприятий.

Доктор Сальваторе Энгэль ди Мауро из Университета штата Нью-Йорк рассказывает о потенциале науки в деколонизации.

Сапатисты хотят, чтобы наука была переосмыслена учёными и народными движениями с точки зрения обновления сопротивления. Для деколонизации науки учёные должны организовывать активистов в своих сообществах и просвещать население в области борьбы с колониализмом и неоколониализмом. Такой процесс деколонизации требует, чтобы учёные стали верными союзниками и соратниками активистов, передавая движениям сопротивления свои теоретические знания для разрушения капитализма.

Источник: Cracks In Wall Of Capitalism: Zapatistas And Struggle To Decolonize Science, David Meek,,, March 2, 2018.
Tags: #capitalism, #colonialism, #science, #zapatism, #zapatista

  • (no subject)

    Recently there was a release with my old sounds. More than 20 years ago i was into speedcore (very fast hardcore techno) and besides very fast tempos…

  • (no subject)

    " Коль славен наш Господь в Сионе" был официальным гимном Российского государства. Широко использовался как неофициальный государственный…

  • (no subject)

    Russian independent netlabel Top Somatic released some my music: 🔗 4 electronic tracks that were produced…

  • Post a new comment


    default userpic
    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.